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塔斯马尼亚人,历史上一个被世界遗忘停止进化

人是一种群居生物,但是如果把单独一个人放在一个荒无人烟的森林会怎样?结果一定是这个人为了生存必然会放弃一些现代人拥有的特性,融入周围的环境让自己生存下去。如果像电影里似的把一小撮人放进一个孤立的环境中会怎样?他们是否能建立出自己的文明,或者是更进一步或是维持现状。在当今的生活中这个实验无法实现,但有趣的是历史上一个事件却能够让我们明白这个实验的结果。

塔斯马尼亚人,历史上一个被世界遗忘停止进化

塔斯马尼亚岛是澳大利亚联邦唯一的岛屿,岛上自然资源丰富多样。考古发现大约在4万年前,澳洲的土著就穿过了两地之间的大陆桥来到了塔斯马尼亚。

随着时间的推移,1万年前海平面的上升阻断了塔斯马尼亚和澳大利亚的联系,塔斯马尼亚成为了孤岛,与世界隔绝独立发展。

塔斯马尼亚人,历史上一个被世界遗忘停止进化

人类学研究中有一个非常著名的名词—塔斯马尼亚岛效应。塔斯马尼亚人是世界上最孤独的种群之一,这种孤独还带给了他们另一种极端的变化,封闭的生存空间让他们的文明陷入了退化。

塔斯马尼亚岛在4.2万年前开始有了人类的足迹,而这些人正是6.5万年前登上澳洲的那一批人类的后代,冰期让海平面下降再加上中间大量的岛屿,人们只需要简单的浮伐就成功登上了塔斯马尼亚岛。一万年前海平面的升起,让澳洲和塔斯马尼亚岛之间少了一个巴斯平原多出来一个巴斯海峡,当时的人们无法造出横跨海峡的船只,茫茫大海将塔斯马尼亚与澳洲隔开。

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按照常理来说塔斯马尼亚岛上资源丰富,附近又有很多海洋资源,在外人眼中简直是一片世外桃源。大航海时代的来临,1803年英国人发现了澳洲旁边的这块岛,登陆后他们惊讶的发现,岛上的人们还正处于原始社会的早期阶段,塔斯马尼亚人还过着采摘捕猎的生活,最先进的武器和工具只有木制的长矛、石头、投掷棒等。

评估一个文明的先进程度会综合服装、工具、武器复杂程度来考虑,而当时塔斯马尼亚人却连最基础的制作工具的技能都丧失了,将石头绑在木棍上制作斧子这种简单的操作他们都不会,值得一提的是塔斯马尼亚和我们一样都是智人。和我们生活在同一个星球的塔斯马亚人仿佛是另一个宇宙来的。

塔斯马尼亚人,历史上一个被世界遗忘停止进化

有意思的是塔斯马尼亚人开始的技术水平是和澳洲土著是一个水平线的,他们拥有当时先进的捕鱼和狩猎技术,考古人员发现早期他们还会使用缝纫用的骨针,这证明了他们曾经是穿衣服来抵御寒冷的。英国人来的时候塔斯马尼亚人却不知缝纫为何物,夏天身上不穿任何衣物,冬天用兽皮披在身上裸露的皮肤用动物的油脂擦拭。

纵观塔斯马尼亚人的历史可以发现,他们每过一段时间就会忘记一些技能,例如周围丰富的海产资源本应是他们大力发展的方向,可惜的是考古证据却显示大约5000年前塔斯马尼亚人的捕鱼频率开始降低,3800年前停止了捕鱼活动,他们只会在海边捡一些贝壳为食。

现如今再也看不到一个纯种的塔斯马尼亚人了,欧洲人在此地建立了殖民地后对塔斯马尼亚人进行了大规模的屠杀,1876年最后一名塔斯马尼亚人死去,他们文明也到此结束。这件事留给我们的启发,需要我们细细品尝,独立于世界之外注定整个文明会衰落,然而在浩瀚的宇宙中谁又能保证地球是否是另一个“塔斯马尼亚岛”呢?

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